De koeien die vredig grazen, lopen langzaam door de graslanden, met hun hoofden gebogen als ze in het gras bijten en laten zacht gekreun. Welke impact hebben ze op het milieu?

Maar sommige van deze dieren zijn niet zoals het vee dat je kunt vinden op andere boerderijen. Verborgen in de magen van deze koeien wordt een experiment uitgevoerd dat de planeet kan veranderen.

Ze hebben een vaccin gekregen tegen bepaalde darmmicroben die verantwoordelijk zijn voor de productie van methaan terwijl dieren hun voedsel verteren. Methaan is een van de ergste broeikasgassen, ongeveer 25 keer krachtiger in het opvangen van warmte dan kooldioxide.

Tijdens de klimaatbijeenkomst (COP26) in Glasgow is een door de Europese Unie en de Verenigde Staten gepromoot en door meer dan 100 landen ondertekend akkoord bereikt om de methaanemissies tegen 2030 met 30% te verminderen.

Dit gas heeft een korte halfwaardetijd in de atmosfeer (10-12 jaar), maar heeft een krachtig broeikaseffect (80 keer meer dan CO2 over een periode van 20 jaar). Het wordt beschouwd als verantwoordelijk voor een kwart van de huidige opwarming van de aarde. Het grootste deel van het methaan dat door menselijke activiteiten wordt gegenereerd, komt van het gebruik van fossiele brandstoffen (olie en gas), steenkoolmijnen, landbouw en veeteelt en afvalbeheer (stortplaatsen). De maatregelen ter vermindering van de emissies door het gebruik van fossiele brandstoffen en steenkool en door stortplaatsen zijn duidelijk omschreven en de technologie is aanwezig om deze maatregelen ten uitvoer te leggen. De mogelijkheden tot vermindering van de landbouw, en meer in het bijzonder van de veestapel, zijn echter ingewikkelder en leiden tot grotere controverse onder de bevolking.

Uit schattingen van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPPC) blijkt dat de veestapel goed is voor 14,5 procent van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen (BKG). Hiervan wordt ongeveer twee derde geproduceerd door herkauwers (koeien, schapen, geiten, buffels, herten), voornamelijk als gevolg van methaan dat ontstaat bij de fermentatie van voedsel in de pens (enterisch methaan). Deze cijfers zijn lager in Spanje, aangezien in 2020 de veestapel 9,1% van de totale BKG voor zijn rekening nam, wat overeenkomt met 6,9% van de enterische methaanuitstoot, die voor het overgrote deel (95%) afkomstig was van herkauwers.

Waarom wordt methaan gegenereerd in de pens?
Pensmicro-organismen kunnen vezelrijk voedsel afbreken dat niet door andere dieren kan worden verteerd en zo voedingsstoffen genereren voor de herkauwer. Door de pensfermentatie kunnen herkauwers groenten die niet in menselijke voeding of andere dieren kunnen worden gebruikt, omzetten in dierlijke producten met een hoge voedingswaarde (vlees en melk).

In dit fermentatieproces wordt waterstof gegenereerd, die, indien geaccumuleerd in de pens, de degraderende activiteit van micro-organismen ernstig zou beschadigen, dus er zijn mechanismen om lage waterstofconcentraties te handhaven.

Een van deze mechanismen is methaanvorming, een proces waarbij methaan (CH4) en water worden gegenereerd met behulp van CO2 en waterstof. Een ander mechanisme is de verzadiging van vetzuren in het dieet dat door pensmicro-organismen wordt gemaakt, aangezien in dit proces ook de waterstof wordt gebruikt die bij fermentatie wordt gegenereerd. Strategieën om de methaanuitstoot van vee te verminderen
Door herkauwers geproduceerd enterisch methaan is positief gerelateerd aan de hoeveelheid voer die wordt ingenomen. Daarom produceren runderen meer dan kleine herkauwers (schapen en geiten) en krijgen ze meestal meer de “schuld” van hun emissies.

Gebalanceerde diëten
Dieet is een zeer belangrijke factor. Herkauwers die uitsluitend voor diervoeders bestemd zijn, produceren per kilogram diervoeder hogere hoeveelheden methaan dan herkauwers die uitsluitend voor diervoeders bestemd zijn. Herkauwers in weidegang-of extensieve bedrijven stoten daarom per kilogram geproduceerd vlees of melk meer methaan uit dan herkauwers in intensieve bedrijven, waar zij doorgaans een hoog voederpercentage krijgen.

Herkauwers kunnen echter niet alleen met diervoeders worden gevoederd. Dit zou leiden tot spijsverteringspathologieën en zou betekenen dat ze hun vermogen verliezen om te profiteren van plantaardige hulpbronnen die niet bruikbaar zijn voor andere dieren en om weiden te gebruiken op land dat niet geschikt is voor de teelt, die ook fungeren als koolstofputten. Het formuleren van diëten met hoog verteerbare voedergewassen en een voldoende niveau van voer om een optimale pensfermentatie te handhaven is een nuttige strategie om de methaanuitstoot te verminderen.

Gebruik van additieven met een antimethanogeen potentieel
Hun zoektocht is de laatste jaren de focus geweest van talrijke onderzoeken. Sommige van deze additieven zijn zeer effectief in in vitro studies, maar hun effecten op dieren zijn niet consistent of verminderen de productie en kwaliteit van vlees en melk.

Momenteel is echter 3-nitroxypropanol (3NOP) beschikbaar, een synthetisch molecuul dat de methaanproductie vermindert zonder de dierlijke productie negatief te beïnvloeden. Volgens een meta-analyse van verschillende studies kan toediening van 3NOP de methaanuitstoot bij melkkoeien met 39% en bij mestkalveren met 22,2% verminderen. 3NOP wordt nog steeds geëvalueerd om het gebruik ervan in de Verenigde Staten en de Europese Unie toe te staan, maar het wordt al gebruikt in andere landen, zoals Chili en Brazilië. Gebruik van algen
Het opnemen in de voeding van kleine hoeveelheden rode algen van het geslacht Asparagopsis lijkt ook effectief te zijn bij het verminderen van methaanemissies bij koeien en kalveren zonder hun productie te verminderen.

Hoewel er nog steeds industriële methoden moeten worden ontwikkeld voor de productie, verwerking en opslag van deze algen onder omstandigheden die het mogelijk maken de antimethaanverbindingen in stand te houden, zijn de tot nu toe beschikbare resultaten veelbelovend.

Genetische selectie
Aan de andere kant schatten Spaanse onderzoekers dat de genetische selectie van koeien met een lage methaanuitstoot de uitstoot van melkvee in ons land in tien jaar tijd met 20% zou kunnen verminderen. De combinatie van deze strategieën zal ongetwijfeld de enterische methaanuitstoot in de komende jaren verminderen.

Daling van het aantal herkauwers
Zou het werkelijk effectief zijn om de herkauwers te verminderen of om de consumptie van vlees en melk te verminderen om de methaanuitstoot te verminderen?

Als het aantal herkauwers zou worden verminderd, zou het logisch zijn om in de eerste plaats het aantal herkauwers met de hoogste emissies per eenheid product te verminderen, dat wil zeggen herkauwers in weidegang en extensieve bedrijven. In Spanje zijn een groot deel van de herkauwers die grazen inheemse rassen die een groot genetisch erfgoed vertegenwoordigen, dus deze actie zou een onherstelbaar verlies aan biodiversiteit met zich meebrengen.

Daarnaast draagt begrazing sterk bij aan het behoud van natuurlijke ruimten, vermindert erosie en bemesten van de bodem, zodat deze voordelen ook verloren zouden gaan. De vermindering van het aantal herkauwers in weidegang zou ook leiden tot het verlaten van landelijke gebieden en een toename van leeggehaald Spanje, evenals een toename van bosbranden.

Aan de andere kant produceren wilde herkauwers ook methaan en een hypothetische vermindering van hun populatie kan leiden tot grote veranderingen in ecosystemen. Deze strategie werd een paar jaar geleden geïmplementeerd in Australië, waar tien jaar geleden het doden van duizenden wilde kamelen onder andere gerechtvaardigd was door de noodzaak om de methaanuitstoot te verminderen.

Ook mag niet worden vergeten dat het voortbestaan van veel gezinnen in ontwikkelingslanden afhankelijk is van vee, met name van herkauwers. Bovendien zou een vermindering van de herkauwers-en daarmee ook de productie van vlees en melk-leiden tot een stijging van de prijs van deze producten, waardoor de sociale ongelijkheid zou toenemen.

Vermindering van de vlees-en melkconsumptie
De werkelijke doeltreffendheid van deze maatregel is twijfelachtig. In sommige studies is alleen rekening gehouden met de bereikte vermindering, zonder rekening te houden met de toename van de emissies als gevolg van de productie van levensmiddelen die vlees en melk in de voeding zouden vervangen.

In een studie uitgevoerd in de Verenigde Staten, die rekening hield met alle veranderingen in de voeding, werd geschat dat de totale eliminatie van dierlijke eiwitten in de gehele Amerikaanse bevolking zou alleen vermindering van de uitstoot van broeikasgassen (BKG) met 2,6% en leiden tot diëten tekort aan verschillende essentiële nutriënten en met overtollige energie.

Uit een andere recente studie blijkt dat een verbetering van de productie-efficiëntie van vee doeltreffender zou zijn bij het verminderen van de methaanemissies dan bij het verminderen van de consumptie van dierlijke producten. Hoewel dit soort studies zijn gebaseerd op voorspellende modellen, de ongelijkheid in de resultaten verkregen in verschillende werken benadrukt de complexiteit van het onderwerp, zoals het is zelfs erkend door het IPCC.

Een ander belangrijk aspect is dat de voeding van herkauwers en andere huisdieren gewoonlijk aanzienlijke hoeveelheden bijproducten van de agro-voedingsindustrie bevat (sappen en ingeblikte groenten, suiker, brouwerijen, harineras, distilleerderijen, enz.), die niet alleen worden gerecycleerd, maar ook de mogelijke milieurisico ‘ s ervan elimineren. De bijdrage van vee aan de vermindering van de uitstoot van deze industrieën wordt vaak niet in aanmerking genomen wanneer het gaat om vervuiling door veehouderijen.

Naar een efficiëntere dierlijke productie

Door set

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *